Volksverhuizing

Het was die dag 27 graden. Mijn hond en ik maakten die week onze eerste echt substantiële wandeling, het was er steeds te warm voor. In het park waren de grasvelden op een enkel stukje na helemaal geel. Ik probeerde me voor te stellen  hoe het er over een week uit zou zien als er dan nog steeds geen regen was gevallen. En hoe het zou zijn als er nog twee weken geen regen zou vallen, of twee maanden.

De associatie met verdroogde gebieden elders in de wereld kon niet uitblijven. Hoe asociaal zijn we hier in  het noorden toch eigenlijk. Enerzijds hebben wij noordelingen de industrieën waar de zogenoemde ‘westerse’ landen de economische vruchten van plukken, maar die voor de grote vervuilingen op Aarde hebben gezorgd, anderzijds zijn we niet bereid om de gevolgen van onze daden te aanvaarden en een gastvrij Europa te zijn voor klimaatvluchtelingen.

Ik liet die gedachten met moeite weer los om toch nog te kunnen genieten van de wandeling.

Inmiddels is er veel regen gevallen, zijn de graslanden weer groen en is de lange, droge zomer voorbij.

Maar de gedachten van die warme dag komen steeds weer terug in mijn bewustzijn. Het is immers duidelijk dat het klimaat verandert. Wij schijnen hier het klimaat te krijgen van Bordeaux. Maar hoe wordt het dan in Bordeaux? Als de klimaatgrenzen zo’n 1000 kilometer opschuiven, hoe leefbaar wordt het dan nog in Noord-Afrika en rond de evenaar?

We zijn nog steeds een rijk land, maar de hyperinflatie slaat toe en armoede grijpt om zich heen. Nu zijn er al kinderen die niet meer kunnen douchen, zonder ontbijt naar school gaan en hun aantal neemt in hoog tempo toe.  Hoe gaan we daar mee om?

Zou het voor meer begrip zorgen voor de vaders en moeders die hier in Europa op zoek zijn naar een beter bestaan? Die vaders en moeders die proberen hun kinderen een leven te bezorgen met genoeg voedsel en veiligheid kunnen we kennelijk niet meer huisvesten.

De regering probeert grasland te verminderen ten bate van meer woningen, Parkstad Nederland moet een megacity worden volgens onze huidige leiders.

Niet alleen Nederland, maar de hele wereld ziet zich geplaatst voor gigantische opgaven. Mondiale volksverhuizingen zijn daar onderdeel van.  Door de hele geschiedenis hebben volksverhuizingen plaats gevonden. Voor deze die nog maar aan het begin lijkt te staan, zouden we meer begrip moeten kunnen opbrengen. De gedachte ‘eigen volk eerst’ is heel begrijpelijk, maar niet passend bij een land dat rijk is geworden door uitbuiting van andere landen en volken.

Wanneer gaan we nu eindelijk beseffen dat de Aarde één groot ecosysteem is en dat we allemaal energetisch met elkaar zijn verbonden?

Ongelooflijke veranderingen

In 1968 werd ik n.a.v. mijn activiteiten voor scholieren uitgenodigd om te komen praten met de toenmalige staatssecretaris van onderwijs, de heer Grosheide. Het was een genoeglijk gesprekje, waarbij me werd gevraagd of het ministerie kon bijdragen in de kosten. Ik diende kort daarop een A4tje in met kosten voor postzegels, stencils en dat soort zaken. Niet lang daarna stond er een paar duizend gulden op mijn rekening. Zo eenvoudig kon contact met de overheid toen nog zijn.

Een jaar later werd ik weer door het ministerie uitgenodigd voor overleg. Dit keer ging ik met twee kompanen. In het voormalig Domhotel in de later gesloopte Utrechtse stationswijk zaten vele mensen rond een grote tafel en verliep naar onze mening het gesprek veel minder plezierig. We kregen het gevoel dat het om een poging tot afzwakken via institutionalisering ging. Ik maakte een opmerking in de trant van als de heren hun stropdas zouden afdoen en hun keurige jasjes aan de kapstok hingen, er misschien te praten viel. Wat natuurlijk niet gebeurde, waarna we zijn opgestapt. De Scholieren Belangen Organisatie was een actiegroep die met het van school gaan van de oorspronkelijke actievoerders als vanzelf ophield te bestaan. Het zou tot 1984 duren voor er een solidere organisatie voor scholieren ontstond: het LAKS. Apart genoeg is de volledige naam gespeld in de schrijftaal uit de zestiger jaren: Landelijk Aktie Komitee Scholieren.

Wat ik bij de SBO meemaakte met de politiek en overheid, heb ik daarna op een steeds vileiner manier met tal van andere protesten zien gebeuren.

Op de School voor de Journalistiek hadden we begin zeventiger jaren al het vak massacommunicatie. Het is onderdeel van het sociaal wetenschappelijk vakgebied van de communicatiewetenschap en behelst alle vormen van communiceren met grote groepen mensen, met name via de massamedia. De kennis en toepassing van massacommunicatietechnieken is sedert mijn opleiding flink toegenomen.

Begon psychologie aanvankelijk als iets wat met persoonlijke groei en bewustwording te maken heeft (Freud!), sociale psychologie is een wetenschappelijke benadering van beïnvloeding van mensen. Al in WOII bestudeerden Amerikaanse sociaal psychologen beïnvloeding en propaganda voor het leger van de Verenigde Staten.

Psychologie, sociologie, communicatiewetenschappen en niet te vergeten de ontwikkeling van marketingtechnieken worden volop toegepast door onze overheden. Sinds Rutte is het gebruik daarvan steeds zichtbaarder geworden, maar nog steeds lijkt een grote meerderheid van de bevolking zich daar niet van bewust of misschien is er wel iets anders aan de hand: vindt een groot deel van de bevolking het gebruik van die technieken prima omdat ze al dan niet terecht denken dat het hen ten goede komt. Dat denken in ieder geval de VVD-stemmers.

Al die beïnvloedingstechnieken worden door zowel overheden als bedrijfsleven ingezet om hun positie te consolideren of simplistisch samengevat: om de rijken steeds rijker en de machtigen machtiger te maken. Het zorgt voor grote en kleine veranderingen in de manier waarop onze samenleving en het bedrijfsleven georganiseerd is.

Een voorbeeld: Een vriend die sociale psychologie had gestudeerd, wat hij gekscherend wel eens demagogie noemde, kwam begin tachtiger jaren te werken bij het toenmalige PTT telecom, nu KPN, op de afdeling ‘vorming training en begeleiding’. Zijn werk viel onder Human Resources Management en leek in zijn ogen heel progressief werk dat er vooral op gericht was te zorgen dat werknemers het naar hun zin hadden.

De vertaling van HRM is ‘beheer van van menselijke productiemiddelen’ en in de loop der jaren begon ik me steeds meer af te vragen of de trainingen die mijn vriend en zijn collega’s gaven, nog wel in het belang van de werknemers waren of vooral gericht op het belang van de werkgever, De steeds wisselende namen van zijn afdeling begonnen dat ook steeds meer te illustreren. Uiteindelijk is hij na ruim twintig jaar dienstverband met een nikkelen handdruk aan de kant gezet omdat bij een assessment (beoordeling) was gebleken dat hij te weinig commerciële skills had. Tsja, commerciële skills ontwikkelen zit niet bij de psychologie opleiding.

We zien de inzet van al de beïnvloedingswetenschappen ook bij demonstraties. Zo waren er bij de eerste demonstraties tegen de coronamaatregelen volgens de organisatie minstens 100.000 mensen aanwezig en volgens mensen die in die demonstraties meeliepen klopt dat getal waarschijnlijk aardig. Maar de massamedia deden het voorkomen alsof het slechts enkele duizenden deelnemers betrof.

Een samenvattend woord voor de inzet van al die beïnvloedingstechnieken is: Manipulatie.

U, ik, wij als burgers, worden gemanipuleerd. Een knap staaltje manipulatie is het gebruik van het woord wappie voor mensen die protesteerden tegen de coronamaatregelen van de overheid. Nog steeds gelooft een groot deel van de bevolking dat wappies idioten met waandenkbeelden zijn. Terwijl je veel van hun denkbeelden gewoon kunt verifiëren.

Maar verifiëren doen we tegenwoordig vooral via sociale media. En ook daar wordt flink gemanipuleerd.

Naast al die wetenschappelijk onderbouwde beïnvloedingstechnieken is er nog iets aan de hand: de technologische ontwikkelingen. Samen nemen ze stap voor stap onze vrijheden af.

Het gaat inmiddels in zo’n rap tempo, dat je bijna geen tijd hebt om het te beseffen. En als je het eindelijk beseft, is het moeilijk om te geloven dat het echt gebeurt.

Verliefdheid

Mijn ex was de mening toegedaan dat verliefdheid niets anders is dan geilheid. Voor hem was dat wellicht zo, maar ik zie dat anders.

Ik ben in mijn leven vele malen verliefd geweest en ik heb daarvan geleerd dat het een gevoel is, een emotie, zoals elke andere emotie. En emoties mogen er zijn, altijd. Of het nu gaat om vreugde, verdriet of boosheid, een emotie is er altijd met een reden en door dat gevoel er helemaal te laten zijn, valt er steevast iets te leren. Er helemaal laten zijn, is iets anders dan je emoties op een ander botvieren. Als ik boos ben op iemand, kan ik kiezen: val ik die ander lastig met mijn boosheid, ga ik tekeer of wat dan ook, of houd ik het bij mezelf, kijk naar waarom ik boos ben. En al dat dan echt door die ander komt, zeg ik op een rustige manier wat me boos maakt(e), wat meestal bij die emotie neerkomt op dat ik aangeef waar mijn grens ligt of nog simpeler, dat ik het er niet mee eens ben, er niet van gediend ben of daar anders over denk.

Van alle emoties is verliefdheid misschien wel de meest complexe.

Verliefdheid heeft ontegenzeggelijk met aantrekkingskracht te maken. Maar aantrekkingskracht is niet per definitie een kwestie van geilheid.

Ik kan me aangetrokken voelen tot zowel mannen als vrouwen, maar ik ben van het soort dat niet geil wordt van een vrouw. Toch kan ik me ineens sterk aangetrokken voelen door een vrouw. Omdat ze bijzonder is, lief, aandachtig of wat dan ook dat ik in haar geval heel aantrekkelijk vind. Die aantrekking zorgt bijna altijd voor het ontwikkelen van een diepe vriendschap. Daar moet ik dan wel in investeren, maar als de aantrekking wederzijds is komt die investering vroeg of laat van twee kanten.

Bij mannen ligt dat voor mij complexer.

Vorig jaar nog, werd ik tot mijn verrassing ineens verliefd op een man. Bij onze eerste kennismaking voelde ik meteen een klik en al bij de tweede keer was geheel duidelijk dat we veel gemeen hadden, onze ideeën over veel zaken zorgden er zelfs voor dat we makkelijk dingen aanvulden van wat we elkaar vertelden. Ik vond onze gesprekken uiterst prettig en al snel kwamen daar wandelingen bij. Maar wat moest ik in vredesnaam met die verliefde gevoelens? Ik ben heel tevreden met mijn single zijn sinds mijn relatie zes jaar geleden werd beëindigd en zit bepaald niet te wachten op allerlei ingewikkeldheden rond het starten van een nieuwe. Gelukkig bleek hij daar ook helemaal geen behoefte aan te hebben en al snel herkende ik mijn gevoelens als hetzelfde bij vrouwen: de potentie van een diepe vriendschap.

Voor het zover was moest ik langs de opvatting van mijn ex heen en ik kwam tot de conclusie dat ik er niet aan moest denken om met deze man seks te hebben. Daarmee was de verliefdheid duidelijk geworden en kon ik gewoon blij zijn met de nieuwe ontwikkelende vriendschap.

Ik voel me een gezegend mens met tal van mooie vriendschappen met uiteenlopende types. En met het geleerde vermogen om emoties er altijd te laten zijn en te kunnen beschouwen, benoemen en desgewenst weer los te kunnen laten.

Hoe anders ligt dat voor mensen die emoties uit de weg gaan. Ik voel compassie voor mensen die de emotie verliefdheid uit de weg gaan, wat meestal te maken heeft met angst om gekwetst te worden, niet zelden gebaseerd op een nare ervaring met een relatie of soms zelfs teruggaand tot iets in hun jeugd.

Verliefdheid is een vreugdevolle emotie. Het kan pas lastig worden als je daar andere emoties zoals verlangens (naar iets wat je niet hebt bijvoorbeeld) aan gaat koppelen Een verlangen naar intimiteit is volkomen legitiem natuurlijk, maar wordt lastig als het niet wederzijds is of de beleving van intimiteit ver uiteenloopt.

Ben je verliefd, dan heb ik eigenlijk maar éen advies: laat je gevoelens bij jezelf toe en onderzoek ze, bijvoorbeeld door er over te mediteren en als je dan nog steeds vindt dat je die gevoelens moet uiten: veel plezier ermee. Ik gun je een positieve reactie, maar ook een nee kan heel bevredigend en leerzaam zijn.

.

Wenkbrauwen

“Dan zie je eerst die wenkbrauwen en daarna pas de rest.” Een flard van een tafelgesprek, maar de flard blijft na echoën. Want inderdaad, al een aantal jaren is de wenkbrauw ineens voor veel vrouwen ultra belangrijk geworden. Er bestaat nu zelfs het beroep ‘wenkbrauwverzorger’.

Vorig jaar vroeg een Syrische kapper toen hij bijna klaar was met mijn hoofdhaar: “Zal ik je wenkbrauwen knippen?”

“Nee zeg! Dat doe ik zelf wel!” zei ik verbouwereerd. Maar ik knip ze nooit, hooguit soms één haar.

Maar ik ben door die vraag wel op wenkbrauwen gaan letten.

En verdomd, bij de meeste vrouwen uit zuidelijke landen zijn ze geknipt en ook steeds meer andere, vooral jonge vrouwen hebben geknipte wenkbrauwen die zijn bijgetekend tot zware, dikke bogen.

Eerlijkheid gebied me te melden dat ik van nature ook zulke donkere zware wenkbrauwen had, maar mijn moeder spoorde me al vroeg in de pubertijd aan tot epileren en teruggroeien is er helaas niet meer bij. Toch vond ik het als kind al raar dat vrouwen hun wenkbrauwen afschoren en er dunne potloodstrepen voor in de plaats zetten. Ook die variant komt nog steeds voor, maar de zwaar aangezette donkere tot zwarte bogen zijn duidelijk in de mode. En ook een volledige make up met foundation is weer in opmars. Zo ontmoette ik recent een jonge moeder met peuter die in de volle zon zichtbaar een laag make-up over haar gezicht had en ja hoor, ook van die zwaar aangezette wenkbrauwen.

Het bracht me tot het bekijken van filmpjes van influencers die zich bezig houden met het opmaken van je gezicht. Er ging een wereld voor me open. Wat ik nog aanzag voor een ‘simpel’ laagje foundation blijkt een ingewikkelde aanpak van concealers, foundations, blushers, poeders en vooral allerlei soorten kwasten. Er wordt uitgelegd waarom je een blush niet zus maar zo moet opbrengen, bij eyeliner vooral de buitenhoeken moet ophogen om een effect van grotere ogen te krijgen, minstens 3 kleuren ogenschaduw moet gebruiken en bij ‘smokey eyes’ nog meer, enz. enz.

De influencers worden door torenhoge aantallen bekeken op internet. Ik zag kijkcijfers van 22 miljoen bij Dominique Sachse en ook Nikkie Tutorial is nog steeds immens populair.

Vaak wordt het voor- en na-effect getoond: de (soms niet helemaal) naakte versie en het gezicht na de opmaak, die volgens de influencers ‘niet veel tijd hoeft te kosten’, maar die filmpjes duren al gauw twintig minuten.

Die twintig minuten ben je dan bezig om een zo ‘naturel’ mogelijke look te krijgen.

Ik gebruik graag wat oogmake-up, maar op een doordeweekse dag kost me dat maximaal twee minuten. Volgens mij zou die jonge moeder met peuter nog veel mooier zijn als ze haar natuurlijke gezicht zou tonen. Zou ze zo opgemaakt nog vaak gekust worden?

Gedachten

“Ik ben een God in ’t diepst van mijn gedachten,” dichtte Willem Kloos in 1894 en schreef daarmee een van de meest geciteerde dichtregels. Het volledige gedicht laat zien dat er zowel sprake is van zelfliefde als zelftwijfel.

Hoe herkenbaar is die twijfel, hoeveel mensen raken niet in verwarring door verschil in wat ze voelen en wat ze denken en doen…

Recent sprak ik een vrouw die o.a. klassieke homeopathie heeft gestudeerd. Ze liet zich ontvallen dat ze nog maar een paar jaar hoefde te werken en dan eindelijk fulltime zou gaan voor haar passie: het toepassen van homeopathie bij dieren. “Maar als dat je passie is, waarom doe je dat dan niet nu fulltime?” vroeg ik. Het antwoord ging over materie, het kopen van een huis.

Ontelbaar zijn de mensen die ik in mijn leven ben tegengekomen die met zo’n tegenstelling leven tussen wat ze willen en doen. Ik word er altijd een beetje verdrietig van.

Het wemelt van de adviezen als ‘volg je hart’, ‘wees jezelf’ enz. maar waarom doen zo weinig mensen dat? Het antwoord is even simpel als onthutsend: omdat mensen niet weten wat dat ‘zelf’ is en denken dat deze wereld de enige realiteit is en vastzitten aan de eisen die ‘de wereld’ aan hen stelt. Het verklaart waarom de grote massa der mensen volgt wat hun leiders hen voorhouden.

“Je bent een ziel en hebt een lichaam”, zei Yvonne Hagenaar-Ratelband telkens in haar 220 radiolezingen.

Het is een aanname die niet algemeen gedeeld wordt. Want wat is dat dan die ziel? Wat heb je eraan te weten dat je een ziel bent? Iedereen weet dat je je gedachten kunt waarnemen. Maar wie is dan die waarnemer? Wie bewust bezig gaat met waarnemen van de eigen gedachten, bijvoorbeeld door meditatie, komt vaak al snel tot het inzicht dat je meer gedachten hebt dan je wist en door die gedachten eerlijk waar te nemen kun je tot verrassende inzichten komen, over jezelf en meer.

Voor het leren waarnemen van je gedachten citeer ik graag de uitleg die ik kreeg van Rita Beintema

( meer daarover in deze column) :

“Gedachten zijn als een trein.
Het is nu misschien nog een sneltrein
Maar als je zelf op het perron blijft staan en je observeert de trein
zul je merken dat de trein steeds langzamer gaat rijden
En kun je steeds beter elke wagon waarnemen.
Een gedachte is als een wagon.
De kunst is om niet in te stappen”

Wie is die zelf die op dat perron blijft staan dan?

Ooit was ik bij een bijeenkomst met Atmo Rananda. Hij maakte daarbij deze opmerking (vrij vertaald):

“Er zijn twee soorten gedachten, die van God en die van het ego. Godzijdank zijn die van het ego veel langzamer”.

God mag je vervangen door wat je maar wilt; de Bron, Liefde, Intuïtie, flitsgedachten.

Die snelle gedachten neem je zonder oefening vaak niet bewust waar. Als we dat wel doen, leggen we die meestal naast ons neer. Al was het maar omdat ons ego er steevast tegen begint te sputteren. Ons ego wil bij deze wereld horen, met alle beperkingen die deze realiteit biedt.

Maar wie in staat is de goddelijke gedachten, de flitsgedachten waar te nemen en te volgen leert uiteindelijk vertrouwen op wie je in wezen bent. Zijn wie je bent zorgt dat alles wat je nodig hebt op je pad komt. Voor de keuzes waar je pad je voor stelt, hoef je slechts je eerste gedachten waar te nemen. En laat daarna dat ego maar sputteren.

Kosmisch existentialisme

Een boekje met zo’n titel moet welhaast wetenschappelijk zijn. Ik kreeg het van een vriendin te leen met de waarschuwing me niet te laten weerhouden door het taalgebruik van de schrijver: Dr.M. Lietaert Peerbolte, die het inmiddels vergeelde boekje de ondertitel ‘een psychisch-energetische inleiding’ meegaf.

Ondanks haar waarschuwing liet ik me na een eerste blik op de tekst toch weerhouden. Gelukkig heeft mijn vriendin vele regels rood onderstreept en zo heb ik gedurende een jaar toch een aantal van schrijvers woorden tot me genomen.

Vanmorgen viel mijn oog op deze onderstreepte zin: “Welk genie in de menselijke historie heeft werkelijk kans gezien richtlijnen te geven, die tegelijkertijd zowel de menselijke samenleving als het kosmisch ervaren op een hoger peil zouden kunnen brengen in de zin van: meer geluksgevoel, meer vredelievendheid, meer respect voor de medemens?”

Grappig dat juist deze zin me nu opvalt, want mijn gedachten gingen vanmorgen naar religieuze leiders zoals de recent overleden Vietnamese zenmeester Thich Nath Hanh.

Zulke leiders zijn er door de eeuwen heen altijd geweest. Deze ‘genieën’ bevonden zich eeuwenlang in kleine religieuze groeperingen waar ze hun leer verkondigden aan ingewijden die volgens allerlei rituelen en leefregels de doelen van hun leiders nastreefden.

Maar in onze tijd is er een groot verschil met vroegere geestelijke leiders. Niet langer is hun kennis esoterisch of voorbehouden aan ingewijden of specifieke kasten.

In feite begon de verandering met de inval van China in Tibet. Tibetaanse boeddhisten vluchtten hun land uit, waaronder ook hun geestelijk leider de Dalai Lama, die sedertdien in India leeft. Maar ook andere ontwikkelingen speelden een rol. Hippies trokken naar het oosten en laafden zich in ashrams aan woorden van goeroes. De Beatles vonden Maharishi Mahesh, Thich Nath Hanh adviseerde Maarten Luther King, de Dalai Lama sprak met vrijwel alle wereldleiders. Maar ook tal van boeken kwamen naar het westen, zoals het Tibetaanse Boek over leven en sterven van een van de vele rinpoches die in het westen hun nieuwe thuis vonden.

Kennis die was voorbehouden aan de hogere kaste van de Brahmanen, kwam beschikbaar voor wie maar wilde.

Een mooi voorbeeld is het Gayatri Mantra. Ooit alleen gereciteerd door Brahmanen, nu bij tal van boeddhistische cursussen door eenvoudige leerlingen.

De Gayatri Mantra komt uit het Sanskriet en is een eeuwenoud gebed om je te helpen ontwaken uit de illusie van de 3D wereld. Daarbij helpt het ook om dichter bij jezelf te komen en te focussen op wie je echt bent.

Aum
Bhur Bhuvah Svaha
Tat Savitur Varenyam
Bhargo Devasya Dheemahi
Dhiyo Yo nah Prachodayat

Zo klinkt het als Tibetaanse monniken het reciteren

Op internet zijn diverse vertalingen te vinden, ik kies nu voor deze:

Door de ervaring van het leven heen is ‘Dat’
De wezenlijke natuur die het bestaan verlicht
De aanbiddelijke Ene
Mogen allen, door subtiel en meditatief intellect
De schittering van het verlicht gewaarzijn bewust worden

Nog even een citaat uit het boekje: “De huidige cultuur dwingt tot verraad aan het eigen innerlijk van de mens en tot projectie van dit innerlijk op de goddelijke voorzienigheid. Dit is in wezen ontmenselijking.”

U kunt die cultuur doorbreken. In de Brahmaanse traditie deden ze dat o.a. door het Gayatri Mantra 108 keer achter elkaar op te zeggen…

3,5 procent

In al het gekrakeel rond Corona worden andere berichten snel over het hoofd gezien.

Toch zijn op de hele wereld mensen bezig om de grootste milieuramp ooit, door sommige klimaatverandering genoemd, proberen te bestrijden. Daar zijn ontelbare wetenschappers bij betrokken, die op allerlei terreinen onderzoek doen. Sommige wetenschappers zoeken het in technologische oplossingen, maar er zijn er ook die meer holistisch kijken.

Die laatste soort wetenschappers wordt nogal eens geciteerd door organisaties als Avaaz en SumofUs die nog steeds geloven dat via wereldwijde enquêtes veranderingen kunnen worden afgedwongen. Ik heb daar steeds meer twijfels bij, aangezien het wereldwijde machtsnetwerk onverdroten doorgaat met hun plannen uitvoeren. Maar er worden zeer interessante bevindingen gemeld via die enquêtes. Zoals deze:

“Als we 50% van de aarde beschermen tegen gebruik door mensen, kan ons ecosysteem zich stabiliseren en regenereren en kan het leven op aarde zich herstellen.“

23 December stuurde Avaaz een bericht de wereld in dat wetenschappers van Harvard zouden hebben ontdekt dat als 3,5 procent van de wereldbevolking zich op geweldloze, vredige wijze tegen iets uitspreekt, de verandering nagenoeg gegarandeerd is.

Het doet me denken aan wat Maharishi Mahesj, de grondlegger van de Transcendente Meditatie, kortweg TM, al jaren geleden beweerde. Deze yogi die veel aanhang had onder beroemde mensen, zoals in de zestiger en zeventiger jaren de Beatles, had een theorie over als er maar genoeg mensen mediteerden, criminaliteit zou afnemen en wereldvrede dichterbij kwam.

In 1974 stelde Maharishi dat er een meetbare coherentie van vredig bewustzijn in een samenleving zou komen als TM door een relatief klein aantal mensen (1% van de bevolking) in die samenleving werd beoefend. Dit fenomeen werd door aanhangers het ‘Maharishi Effect’ genoemd. Naar aanleiding van dit ‘Maharishi Effect’ ondernam Maharishi in 1975 een reis naar 5 continenten en sprak op grote bijeenkomsten om de “Dageraad van de Tijd van Verlichting” aan te kondigen, de aankondiging van het allereerste begin van een tijd van harmonie op basis van bewustzijnsontwikkeling door meditatie.

Daarom is Nederland, waar de Maharishi zijn laatste jaren sleet in Vlodrop, vermoedelijk zo’n vredig landje. Immers, hier mediteert minstens 1% van de bevolking regelmatig. Sinds 2004 is Paul Gelderloos de nationale directeur van de TM-beweging in Nederland. “Mijn doel is het samenbrengen van grote groepen mediterende mensen om meer zuiverheid in de atmosfeer te brengen en op die manier de wereld te verbeteren.”

Gisteren overleed zenmeester Thich Nhat Hanh, die wereldwijd bekend staat als grondlegger van Mindfullness. Hij was een vredesactivist pur sang die er van uitging dat als je een staat van innerlijke vrede bereikt, dat ook bijdraagt aan de wereldvrede.

In feite eenzelfde boodschap als Mahesj, maar net even anders verwoord en met andere technieken uitgedragen.

Ook de Tibetaanse geestelijk leider de Dalai Lama hangt dit soort gedachten aan. In feite gaan alle grote boeddhistische leermeesters er van uit dat innerlijke vrede en verhoogd bewustzijn bijdragen aan verbeteren van de wereld.

Het Grote Ontwaken nadert volgens al die leermeesters. Dat is een hoopvolle gedachte in deze duistere tijden.

Laten we in Liefde en vrede helpen anderen ook wakker te worden. Misschien komen we dan snel aan die 3,5 procent…

Kerstfilms

RTL8 begon al een week voor Sints verjaardag met het uitzenden van kerstfilms, minstens twee per avond zelfs, onder het motto ‘christmas channel’. Allemaal van Amerikaanse origine, mierzoete romantische verhalen en compleet met overdone kerstversiering.

Ik ben niet zo’n tv-kijker, als ik kijk is dat vaak terwijl ik andere dingen doe op mijn laptop. Kerstfilms bleken daar heel goed bij te passen. Geloof het of niet, maar ik heb bijna elke avond minstens één film bekeken op het ‘christmas channel’. Hoewel ik het er niet mee eens ben dat al voor Sinterklaas met kerstuitzendingen wordt begonnen, heb ik er toch met veel plezier naar gekeken. Troostrijke voorspelbare sprookjes, een geweldige remedie tegen al het slechte nieuws in de wereld.

Ik ben niet zo goed in kerst vieren, maar door de films heb ik er nu echt zin in. Vooral de familiespirit trekt me dit jaar bijzonder aan. Te triest voor woorden dat onze regering vindt dat we ook met kerst maar met kleine gezelschappen mogen zijn. Vraag me af of veel mensen zich daaraan zullen houden, vermoedelijk wel, als ik tenminste afga op alle corona-angstige mensen die ik her en der tegenkom. De angst is er goed ingestampt de afgelopen twee jaar.

Met veel of weinig mensen.. wat je ook doet, maak een feestje van je kerst zou ik zeggen.

Ik heb een kerstboompje gekocht, een kleintje, maar wel groter dan voorgaande jaren. Ik kocht nieuwe ledlampjes en heb vandaag de boom versierd met mijn kleindochter van vijf. Op zijn Amerikaans daarbij lekkere ‘hot chocolate’ voor haar gemaakt. “Heb je ook marshmallows?” vroeg ze tot mijn verbazing.

(tekst gaat verder onder de foto)

Behalve de kerstboom heb ik nog meer kerstversieringen in mijn huiskamer aangebracht en terwijl ik dit schrijf schitteren overal om me heen kerstlichtjes,

Volgende week draag ik weer een steentje bij aan een oude familietraditie. De traditie van het bakken, of eigenlijk koken van kersttulband heb ik al jaren geleden van mijn vader overgenomen, die het nog een paar jaar volhield na het overlijden van mijn moeder. Het familierecept stamt nog van mijn opa en misschien zelfs van mijn overgrootvader. Maar dat kan niemand meer bevestigen, ook mijn vader leeft niet meer. Het recept zal ik ter zijner tijd doorgeven aan mijn nazaten.

De smaak van de tulband, die mijn vader trouw pal voor kerst kwam bezorgen, is mijn meest zoete kerstherinnering.

“Kerstherinneringen zijn als lichtjes, die je weer bij jezelf brengen,” zei een van de hoofdpersonen uit zo’n kerstfilm.

Ik wens jullie allemaal een liefdevolle kersttijd waarbij veel mooie nieuwe herinneringen ontstaan.

Zo oud als je je voelt

“Mam, je bent bejaard!”

Mijn dochter is niet altijd complimenteus. Een paar jaar geleden stonden we in een lift op weg naar mijn hoogbejaarde vader. De lift had niet echt een flatterende spiegel. “Jee, wat een oude kop krijg ik ineens,” zei ik. Dochterlief meteen: “Je bent ook oud!”

In een telefoongesprek met mijn dochter bleek weer dat ik een dag achterliep. Vorige week liep ik steeds een dag voor. Volgens mijn dochter is het tijd voor zo’n digitale klok die behalve de tijd ook nog de datum, maand en dag van de week aangeeft. Maar daar heb ik genoeg instrumenten voor in huis, van laptop tot krant en tv. Ik hoef ook geen hoger bed of andere aanpassingen in mijn huis.

Het probleem is volgens mij ook niet dat ik bejaard ben, maar dat ik heel erg gewend ben in het nu te leven. Dat wordt ook steeds makkelijker als je met pensioen bent, je moet niets meer, maar mag des te meer. Mijn dagen lijken daardoor ook erg op elkaar. Dat is geen klacht, maar de constatering van mijn vrijheid: ik mag bijna elke dag van het jaar helemaal zelf bedenken en beslissen wat ik met mijn tijd doe. Mijn enige reguliere verplichting is het uitlaten van mijn hond en dat doe ik met groot plezier. Vooral onze lange wandelingen door de natuur beschouw ik elke keer weer als een geschenk. Afspraken voor leuke ontmoetingen en activiteiten staan in mijn papieren agenda, die ik voor ik ga slapen altijd even raadpleeg, al was het maar om te weten of ik een wekker moet zetten. Meestal hoeft dat niet.

Een paar weken terug moest ik het rolgordijn in mijn slaapkamer vervangen. Decennialang had ik voor dat grote schuine dakraam helemaal niets hangen, waardoor ik o.a. heerlijk bij volle maan in het maanlicht sliep. Maar je wordt wat lichtgevoeliger als je ouder wordt en gezien mijn neiging om op onregelmatige tijden te gaan slapen, werd een rolgordijn nuttig. Ik koos destijds voor een donkerroze, waardoor ik ’s ochtends wakker werd in een prachtige roze gloed. Dat gordijn was van een duur merk, hetzelfde als van het dakraam, dan verwacht je niet dat het maar een paar jaar meegaat, dus kon ik voor een nieuwe net zo goed in voordeliger prijsklassen gaan zoeken.

Helaas kon ik in de voordelige prijzen geen roze vinden en in een opwelling koos ik voor een verduisterend gordijn.

Vreemd genoeg sliep ik de eerste dagen erg kort. Mijn lijf was kennelijk gewend aan het roze licht. Een vriendin raadde aan een klein kiertje open te houden, maar als ik de deur van de slaapkamer openlaat komt er van de gang ook dag- en maanlicht zodat ik een beetje zonder klokkijken kan inschatten hoe laat het is.

Na een paar nachten van slechts 3 a 4 uur was het ineens raak: ik sliep bijna 12 uur aan één stuk en werd pas rond het middaguur wakker…

Nog steeds slaap ik sindsdien als ik geen wekker zet 8 a 10 uur. Dat vergt eigenlijk dat ik ’s avonds vroeger naar bed ga, maar dat ben ik mijn hele leven nog niet gewoon 😉

Het vaste slapen vergt ook dat ik de tijd neem om goed wakker te worden, dus begin ik dan maar met mijn post en andere berichten op mijn telefoon te bekijken. Ook niet echt een goed idee, want voor ik het weet is de ochtend voorbij als ik uit bed kom.

Alweer: ik klaag niet. In tegendeel: ik heb me in geen jaren zo fit gevoeld!

Maar ik vind het dus niet gek dat ik af en toe even niet meer weet welke dag van de week het is.

Natuurlijk laat mijn lijf af en toe middels phpd’s weten dat ik ouder word. Maar daar leef ik dan gewoon naar. Niets aan de hand. Ik voel me blijer, vrijer en gelukkiger dan ooit. Tenzij je me in een hokje probeert in te delen. Wat voor hokje of etiket iemand me ook op wil plakken, ik word daar altijd even treurig van.

Als ik me ooit bejaard ga voelen, laat ik mijn haar wel grijs worden 😉

Testen voor toegang

In juni kocht ik kaartjes voor de ‘limited edition’ van de Nacht van de Poëzie. Er zou twee keer dezelfde voorstelling van drie uur worden opgevoerd. Om een beetje in stijl te blijven koos ik voor de editie die om half twaalf zou beginnen. De organisatie liet weten dat als de coronamaatregelen op 2 oktober zodanig veranderd waren dat er misschien toch een ‘normale’ Nacht kon plaatsvinden, ze dat zouden doen en dat mijn goedkopere kaartjes geldig zouden blijven. Twee weken voor de Nacht ontving ik een vreugdevolle e-mail van de organisatie, het ILFU, dat ze alles in het werk ging stellen om een vrijwel ‘normale’ Nacht te organiseren. Met een schok realiseerde ik me echter dat er sprake zou zijn van testen voor toegang. Omdat de 38e Nacht voor de Poëzie de eerste zou worden voor mijn vriendin besloot ik geen spelbreker te zijn en probeerde een afspraak te maken voor een test. Dat moest nog even wachten, want kon pas twee dagen later.

Afgelopen zaterdag was ik ruim voor de afgesproken tijd bij de testlocatie op het Godebaldkwartier in Utrecht om tot mijn verrassing een zeer lange rij wachtenden aan te treffen. In plaats van half twee stond ik om tien voor twee bij een loket waar ik mijn afspraakbevestiging en ID moest laten zien. Met mondkapje op. Een ridicule eis aangezien in de lange rij niemand een mondkapje op had en dat ook niet hoefde.

Al om 14:09 kreeg ik een sms dat mijn testuitslag er was en mij daarover een e-mail was gestuurd. Die e-mail is nooit gearriveerd.

Mijn vriendin die om 15:00 getest was, ontving wel een e-mail, maar toen ze op een van mijn computers de link in de mail aanklikte, kwam ze wel bij een scherm dat vertelde dat ze een negatieve testuitslag had, maar niet bij de QR-code. Daags ervoor had ze nog met de GGD gebeld om te checken of het mogelijk was zonder de coronacheckapp de QR-code op te vragen. Dat kon, zei de GGD medewerkster. Maar wat we ook probeerden, de code bleek niet opvraagbaar.

Ik had ondertussen contact met een helpdesk die het probleem van de niet-gearriveerde e-mail oploste door me een speciale url op te geven: https://resultaat.testenvoortoegang.org. Inderdaad kwam ik langs die weg en het ingeven van o.a. lange codes uit mijn testafspraak bij mijn testuitslag. Ook negatief gelukkig. Maar net als mijn vriendin kreeg ik niet voor elkaar om de QR-code op te vragen. Laat staan dat we die konden printen of op een of andere manier zichtbaar maken.

We probeerde van alles, mijn vriendin probeerde ook nog een helpdesk maar kreeg te horen dat het te druk was en of ze over een paar uur terug kon bellen… Hoe konden we dan over een paar uur in Tivoli-Vredenburg toegang krijgen?? We kregen steeds opnieuw codes via sms, maar ik kreeg een steeds vervelender voorgevoel. De vrouw die mijn test had afgenomen had mij verteld dat de QR-code opvragen alleen met de coronacheckapp kon. Aanvankelijk wilde ik nog geloven wat er in allerlei voorlichting staat en wat de GGD tegen mijn vriendin had gezegd. Inmiddels hadden we het scherm dat ons vertelde dat onze testen negatief waren uitgeprint, maar ik was er niet gerust op dat ons dat toegang zou verschaffen. Immers, je moet per se een QR-code laten zien. Dus bleven we door proberen. Maar steeds in de laatste fase, het opvragen van de QR-code, liepen we vast. Ik zal u verder besparen hoe we steeds meer vloekend en tierend van alles probeerden om de QR-code te krijgen. Uiteindelijk besloot ik om te doen wat ik absoluut niet wilde: ik installeerde de app op mijn telefoon en… vijf minuten later was mijn QR-code daarin zichtbaar.

Toen mijn vriendin ook zover was, was het inmiddels 6 uur.

Ons plan om half zeven bij Tivoli-Vredenburg te zijn, zou alleen nog haalbaar zijn geweest als we zonder maaltijd de deur uit waren gegaan. Maar kapot als we waren van al het gedoe kozen we voor bijkomen bij een goede zelf bereide maaltijd. Pas om vijf voor acht waren we bij Vredenburg. De eerste twee dichters hadden we toen al gemist.

Gelukkig maakten de overige dichters en entr’acts tijdens de Nacht van de Poëzie veel goed.

Dat de bars om 24:00 moesten sluiten werd creatief opgevangen door je aan te bieden tasjes te geven waar je voor twaalven gekochte drankjes en hapjes in kon doen. Helaas waren de meeste hapjes voor twaalven al uitverkocht. Meer wanklachten zul je van mij over de Nacht niet horen. In tegendeel: het was een geweldig feest en de vele al dan niet bedekte of literaire of humorvolle kritiek op de coronamaatregelen werd door de zaal enthousiast ontvangen. Net als het komisch gebrachte verzoek om niet te gaan dansen tijdens het swingende nachtelijke optreden van Thijs Boontjes show- en dansorkest. Na afloop werd vrolijk afgesproken dat hoe de reacties op dat optreden waren onder ons zouden blijven 😉

Maar nog steeds vraag ik me af het überhaupt mogelijk is om zonder coronacheckapp de QR-code van testen voor toegang te verkrijgen. Als iemand daarin geslaagd is, hoor ik het graag. Tot zo lang kan ik kiezen tussen een niet-werkend systeem of de zoveelste leugen.